Stampa Alternativa compie 50 anni

Breve cronistoria dei 50 anni di Stampa Alternativa (1970-2020)

La storia di Stampa Alternativa, fondata a Roma da Marcello Baraghini nel 1970, è costellata da molteplici attività e da importanti iniziative editoriali, la cui ricostruzione si presenta come importante memoria storica da condividere. Eccone una breve sintesi curata nell’estate 2020 dalla redazione (commerciale@stampalternativa.it).

Sul finire del primo decennio di vita, caratterizzati da controinformazione e movimento, nascono i primi libri musicali dedicati alle figure carismatiche della musica anni ’60 e del progressive-rock anni ’70: Bowie, Brian Eno, Bob Dylan, John Lenon, The Clash (collana Fast Product); Jim Morrison & The Doors (Devil Books), Brian Eno/Talking Heads, Sex Pistols, Jamaica, Gong & Daevid Allen. Erano gli anni della nascita di grandi eventi culturali, quali Umbria Jazz, il festival dei teatri a S. Arcangelo di Romagna, Pistoia Blues, e dei grandi concerti, sempre più eventi di massa. Oltre alla presenza in libreria, i titoli in catalogo vengono proposti e venduti nel corso di eventi pubblici, frequentando per anni questi eventi e altre manifestazioni di piazza.

Nel 1982, riorganizzatasi dopo gli anni gloriosi della controinformazione, accetta la sfida del mercato e diventa casa editrice: nasce Nuovi Equilibri. Si parte con la storica collana Fiabesca, la più raffinata della casa editrice, che oggi vanta più di centotrenta titoli in catalogo. Vengono pubblicati autori illustri, quali Hermann Hesse (Favola d’amore, il titolo più importante, ha venduto a oggi un milione di copie ed è tuttora uno degli ever-green del catalogo più venduti). Nascono i primi libri classici illustrati, accompagnati da tavole a colori racchiuse in eleganti cofanetti, come Alice nel paese delle meraviglie di Lewis Caroll, gli Acquerelli e le Farfalle di Hermann Hesse, i Preraffaelliti di Dante Gabriel Rossetti. La collana, che inizialmente si è avvalsa del prestigioso contributo di Angiolo Bandinelli, negli anni ha continuato a proporre importanti testi classici di letteratura fantastica e non solo, grazie al contributo e alla passione di Annamaria Baraghini e Anna Saleppichi.

A metà anni ’80, nasce la collana Container Arte, dedicata ai grandi artisti di fine Ottocento e primo e secondo Novecento: cofanetti che racchiudono tavole a colori scorporate dal testo e brevi monografie di artisti, quali Ertè, Schiele, Klimt, Mondrian, Lichtenstein, Magritte, Degas, Rodin, Kandisky ed altri.

Nel 1987 si allarga la compagine sociale e viene fondata la Nuovi Equilibri Srl (Angelo Leone affianca Marcello Baraghini nella gestione), che rileva il marchio editoriale per affrontare le nuove sfide di mercato e permettere la sopravvivenza della casa editrice nel nuovo contesto socio-economico di fine anni ’80.

Sulla scia della collana Container Arte nascono in quegli anni: L’età d’oro dell’illustrazione diretta da Omar Austin/Mauro Nasti (grandi illustratori europei e statunitensi a cavallo tra Ottocento e Novecento) e Cento anni di illustratori (grandi illustratori italiani della prima metà del’900) diretta da Paola Pallottino.

Nel 1989 la produzione si fa frenetica. Nascono i primi titoli della collana Sconcerto, la rivista Vinile, libri come Compra o muori (dedicato al fenomeno delle etichette indipendenti in Italia) e Minimal Trance music. Parte la collana Biblioteca del Vascello dedicata alle librerie antiquarie e al recupero di testi d’epoca (che diventerà poi casa editrice autonoma e si staccherà dalla struttura nei primi anni ’90). Prendono corpo titoli quali Guida ragionata alle librerie antiquarie e d’occasione in Italia, Guida ad uso di chi viaggia in Italia di Stendhal, Storia Tascabile della letteratura italiana di Prezzolini, Farsi un libro. Titolo, quest’ultimo, che rappresenta una delle pubblicazioni più importanti nell’ambito della grafica, una guida all’autoproduzione editoriale, diventato oggi un titolo cult. Nel 1991 parte la rivista di Calligrafia, per opera di Silvano Fassina, Daniele Turchi e Giovanni Lussu, che continuerà ad uscire periodicamente sino al 1995.

È di questi anni la nascita della mitica collana Millelire, inizialmente con alcuni titoli sperimentali, che nel decennio successivo rivoluzionerà il mercato editoriale italiano. Nel 1992 scoppia anzi il vero e proprio “caso Millelire”: la casa editrice investe, sia in libreria che in edicola, nella produzione di milioni di copie di un catalogo sempre più ampio e variegato.

Sullo slancio del momento nascono in quegli anni importanti collane nella tradizione storica musicale di Stampa Alternativa: Jazz People (oggi fra le collane più prestigiose in Italia che si occupano di musica Jazz), fondata da Paola Boncompagni e successivamente diretta da Gianfranco Salvatore, e Sonic Book (collana diretta da Gigi Marinoni), testi con traduzione a fronte in inglese e con allegato un supporto sonoro Cd. Sonic Book, commercializzata in tutto il mondo, ha rappresentato l’evoluzione della collana Sconcerto, che già annoverava testi importanti quali Tuxedomoon, Residents, Joy Division, Grateful Dead, Syd Barrett, CCCP e tanti altri (con vinili 45rpm allegati e poi miniCd).

Sulla scia dei Millelire, nasce la collana Millelire più, i cui volumi dal piccolo formato propongono testi di narrativa italiana. Qui esce, per la prima volta in Italia, la prima parte dell’Arte della Gioia di Goliarda Sapienza, romanzo ritenuto scomodo e troppo eretico da molti grandi editori italiani che ne rifiutarono la pubblicazione. Stampa Alternativa nel 1998, dopo la morte dell’autrice due anni prima, pubblica l’opera completa e la fa diventare un vero e proprio caso editoriale in Italia, ripubblicandone due edizioni nel 2002 e nel 2006 in grande formato, prima di cedere i diritti a Einaudi e dopo il gran successo ottenuto dal libro anche in Francia.

Nel 1996 parte Eretica, collana dedicata a testi provocatori e anticlericali: nei suoi venticinque anni di storia ha accolto testi di narrativa sociale e saggi di controinformazione, andando spesso controcorrente e dando voce a coloro che non ne hanno.

Nel 1996 nasce un’altra collana importante: Scritture, diretta da Giovanni Lussu, è dedicata alla grafica e alla calligrafia ed è ancora oggi una delle collane più prestigiose nel settore; ad oggi è presente in libreria con alcuni testi storici quali Segni&Simboli e Guardare pensare e progettare.
La casa editrice è fra le prime a pubblicare in quegli anni titoli dedicati alla street-art, a partire dal primo della serie, Writing from underground.

Sempre nell’ambito della rivoluzione editoriale della mitica collana Millelire, è di quegli anni la nascita delle Raccolte Millelire. Provocanti, ironiche, raccolte di titoli Milellire in originali cofanetti tematici ispirati ai pacchetti di sigarette, accompagnate da slogan provocatori, quali: ‘Nuocciono gravemente all’intelligenza’. Sulla scia di queste raccolte nasce anche la Piccola Biblioteca Millelire che si differenzia dalle precedenti sia per il prezzo che per la quantità di titoli contenuti.

All’alba del 2000, la casa editrice si rinnova, nascono nuove collane che si aggiungono a quelle storiche: Strade Bianche (dedicate alla cultura regionale), Margini, Peccati, Ecoalfabeto, Nuvole (dedicata in buona parte al recupero degli archivi storici delle illustrazioni del grande maestro del fumetto Benito Jacovitti, con la produzione, lungo dodici anni, di una serie di volumi a colori, indimenticabili), Senza finzioni, Arte del gioco.

Sul versante musicale, la collana Grande Sconcerto, ha proposto (e continua a farlo) saggi d’autore, soprattutto a firma di Mario Bonanno, sulla canzone italiana: sociale, politica e d’autore; mentre nella collana Jazz People nascono titoli quali Storia del Jazz e Segreti del Jazz, a firma di Stefano Zenni.

A tutt’oggi, Stampa Alternativa/Nuovi Equilibri prosegue nel solco della sua tradizione e continua a pubblicare testi provocanti, di grande attualità e qualità. Citandone solo alcuni recenti: Pop Palestine, Viaggio nella cucina popolare palestinese (2016), Beat Generation. Passaggio in Italia (2019), Yemen L’Eterno (2020).